Maximiliano Gonzalez Kunz

Juegos electrónicos, dispositivos y adicción

 

Cuando me mudé a los Estados Unidos para estudios de posgrado en 2004, el entretenimiento en línea era limitado. Estos fueron los días antes de Instagram, Twitter y YouTube y Facebook limitado a los estudiantes de la Universidad de Harvard. Una noche, me encontré con un juego llamado signo del zodíaco (Zodiac para abreviar) que exige muy poca energía mental.

 

El zodiaco era una simple máquina tragaformas en línea, al igual que las máquinas tragamonedas en los casinos reales: Usted decide cuánto apostar, perezosamente pulsado un botón una y otra vez, y viendo como la máquina escupe las ganancias y las pérdidas. En primer lugar, he jugado para aliviar el estrés de largos días llenos de mucho pensar, pero a la breve intervención que siguieron a cada pequeña victoria, y la melodía que siguieron cada gran victoria, me enganchaba rápido. Capturas de pantalla del juego, finalmente se entrometen en mi día. Yo tenía una leve adicción conductual, y estas fueron las resacas sensoriales del azar, imprevisible de retroalimentación que siguió a cada victoria.

 

Mi adicción al Zodiac no era inusual. Durante 13 años, Natasha Dow Schüll, antropóloga cultural, estudió los jugadores y las máquinas que enganchan más y sus mecanismos. Recolectó las descripciones de máquinas tragaformas de apuestas y expertos actuales y ex adictos, entre los que figuraban los siguientes: “Los slots son los crack del juego … morfina electrónica … la más virulenta cepa de juegos de azar en la historia del hombre … Las ranuras son el principal dispositivo de entrega de adicción”.

 

Estas son las descripciones que aunque aparecen como sensasionalistas, no hacen sino captar cómo la gente se engancha fácilmente en la ranura de juego de la máquina. Me puedo relacionar, porque me volví adicto a un juego de tragaformas que no fue ni siquiera por dinero real. El refuerzo del sonido de un win después del silencio de varias pérdidas era suficiente para mí.

 

En los Estados Unidos, los bancos no están autorizados para manejar las ganancias de juegos de azar en línea, lo que hace que el juego online sea prácticamente ilegal. Muy pocas empresas están dispuestas a luchar contra el sistema, y los que no son rápidamente derrotados. Eso suena como una buena cosa, pero libre y legal de juegos como signo del zodiaco también puede ser peligroso. En casinos, se apilan fuertemente contra el jugador; en promedio, la casa tiene que ganar. Pero la casa no tiene que ganar en un juego sin dinero.

 

Como David Goldhill, el chief executive officer de la Game Show Network, que también produce muchos juegos online, me dijo: “Porque no estamos restringidos por tener que pagar las ganancias reales, podemos pagar 120 dólares por cada 100 dólares jugados. El Casino no podría hacerlo por más de una semana sin salir del negocio”.  Como resultado, el juego puede continuar para siempre porque el jugador nunca se quede sin fichas. He jugado Signo del Zodíaco durante cuatro años y rara vez tuve que iniciar un nuevo juego. Gané aproximadamente el 95% del tiempo. El juego sólo termina cuando tuve que comer o dormir o asistir a clase por la mañana. Y a veces ni siquiera en ese entonces.

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